Climat de l'Europe


Trois éléments expliquent les caractères des climats : d’abord, l’influence maritime du fait de l’imbrication des terres et des mers, ensuite, la présence, au large de ses côtes, d’un courant chaud — la dérive nord-atlantique (issue du Gulf Stream) —, qui fait sentir son influence jusqu’au-delà du cercle polaire, enfin, la disposition des hauts reliefs en arc de cercle, à la périphérie du territoire, ce qui permet la pénétration des masses d’air océanique jusqu’au cœur de l’Europe. De façon générale, ont doit parler de plusieurs climats en Europe : continentale, océanique, semi-continentale, méditeranéen. Les hivers en Europe de l'Ouest restent frais. En revanche en Europe de l'Est ils peuvent être glacials.

Influence des mers sur le climat européen


Les mers relativement chaudes qui bordent l’Europe occidentale (la mer Méditerranée, l’océan Atlantique) confèrent à la plus grande partie de l’ouest et du centre du continent un climat modéré, avec des hivers frais et des étés doux. Les vents d’ouest dominants qui se réchauffent et se chargent de vapeur d’eau en passant au-dessus de la dérive nord-atlantique apportent des pluies, à peu près également réparties, toute l’année.

D’ouest en est, l’influence maritime se faisant moins sentir, le climat devient plus froid et plus sec en hiver, chaud et orageux en été ; ce climat de type continental se manifeste depuis le centre de la Pologne jusqu’en Russie. En raison de sa latitude, l’Europe septentrionale se caractérise par des hivers froids et des étés frais. Au contraire, l’Europe méridionale — Espagne, Italie et Grèce — connaît un climat méditerranéen : les mois d’été y sont en général chauds et secs, les précipitations se produisant surtout en hiver ou aux saisons intermédiaires, automne et printemps. La plus grande partie de l’Europe reçoit des précipitations annuelles comprises entre 500 et 1 500 mm. Toutefois, le sud-est de l’Espagne est une région semi-aride puisque les pluviomètres n’enregistrent en moyenne que 100 à 250 mm de pluie par an.

La neige en Europe

L'Europe en hiver
L'Europe de l'Est en hiver. Photo E. Buchot

France en hiver

Paris en hiver
Paris en hiver. Photo E. Buchot

Carte du climat de l'Europe

Carte du climat de l'Europe
Carte climatique de l'Europe - Source Encarta

Cette carte du climat montre bien les importants contrastes entre les zones climatiques européennes. Notez qu'il existe déjà des différences importantes de températures entre l'ouest et l'Est de la France. Les masses d'air froides qui arrivent de Sibérie atteignent l'Est de la France. Par ailleurs, le climat est fortement lié au positionnement des anticyclones et au sens du vent. Peu à peu le réchauffement climatique modifie le climat européen. Pendant l'hiver 2017, des températures records ont été relevées au pôle nord et il fait parfois plus doux en Islande qu'à Paris.

Faune et flore de l'Europe


Flore et végétation sur le continent européen

La végétation naturelle — la forêt — a été profondément transformée par l’installation et le développement des populations et de leurs activités. Certaines formations végétales sont d’ailleurs complètement artificielles, comme la forêt landaise en France, qui a été plantée au XIXe siècle. C’est seulement dans les montagnes les plus septentrionales et dans certaines zones de l’ouest de la Russie que la couverture forestière a été relativement peu modifiée.

De l’Atlantique jusqu’à l’Oural, la forêt à feuilles caduques occupe la partie médiane du continent. Elle est formée de chênes, d’érables et d’ormes, puis de hêtres auxquels se mêlent des conifères vers le nord et l’est (forêt mixte). À l’intérieur de l’Europe septentrionale, le climat tempéré froid favorise l’existence de la forêt boréale (la taïga), composée surtout de conifères (épicéas, sapins), auxquels se mêlent des arbres à feuilles caduques comme les bouleaux et les trembles.

Une étroite bande de toundra (lichens, mousses, arbustes et fleurs sauvages) borde le littoral arctique de l’Europe septentrionale tandis que l’étage supérieur des plus hautes montagnes se caractérise par la pelouse alpine.

Les plaines du sud-est de l’Europe, couvertes de lœss et soumises à une relative sécheresse en été (Hongrie, Roumanie, Ukraine), ont des sols noirs très fertiles, les tchernoziom (russe, « terre noire »), favorables à la prairie où poussent de hautes graminées (steppe au sens russe du terme).

Un mince liseré de végétation méditerranéenne sempervirente borde la Méditerranée. Les forêts de chênes verts, chênes-lièges ou chênes pubescents ont bien souvent disparu au profit de formations végétales dégradées : le maquis ou la garrigue. Les sols sont parmi les plus fragiles d’Europe.

Plantes et végétation en Europe de l'Ouest

Végétation en Europe
Végétation en Europe - Photo E. Buchot

Faune de l'Europe


Les mammifères

L’Europe abrita par le passé un grand nombre d’espèces animales, comme le cerf, l’élan, le bison, le sanglier, le loup et l’ours. L’occupation et l’exploitation du territoire européen par l’homme furent telles qu’elles entraînèrent l’extinction ou la raréfaction de certaines espèces. Aujourd’hui, les élans, les loups et les ours à l’état sauvage vivent surtout dans le nord de la Scandinavie, en Russie et dans la péninsule des Balkans. Les rennes sont élevés dans le Grand Nord par les Samis (Lapons). On rencontre des chamois et des bouquetins dans les zones élevées des Pyrénées et des Alpes. Beaucoup d’animaux de petite taille vivent encore en Europe, comme la belette, le furet, le lièvre, le lapin, le hérisson, le lemming, le renard et l’écureuil.

Oiseaux et poissons

Parmi les oiseaux d’Europe, on trouve l’aigle, le faucon, le pinson, le rossignol, le hibou, le pigeon, le moineau et la grive. Le saumon que l’on pêche dans le Rhin et dans les rivières écossaises et irlandaises est très apprécié ; de même, on trouve au large des côtes européennes une grande variété de poissons, comme la morue, le maquereau, le hareng et le thon, qui sont importants sur le plan commercial. La mer Noire et la mer Caspienne hébergent des esturgeons dont on exploite le caviar.

Les animaux d'Europe

Faune d'Europe
Faune en Europe - Photo E. Buchot

Les fleuves en Europe - Hydrographie


L’Europe est proportionnellement l’une des régions les plus riches en cours d’eau. Le réseau hydrographique, très dense, a facilité l’installation humaine et permis le contournement des barrières naturelles que forment les systèmes montagneux.

Fleuve d'Europe orientale

C’est en Europe orientale que l’on trouve le plus long des fleuves européens, la Volga. Comme les autres grands cours d’eau russes, l’Oka, le Dniepr, celle-ci prend sa source au cœur de la Russie, dans les collines de Valdaï, au nord-ouest de Moscou.

Europe centrale

Les fleuves d’Europe centrale et occidentale prennent pour la plupart leur source dans les massifs des Alpes, comme le Rhin, le Rhône et le Pô, où dans les massifs hercyniens, comme le Danube, qui prend sa source dans le massif de la Forêt Noire et coule d’ouest en est avant de rejoindre la mer Noire. L’Elbe se déverse dans la mer du Nord. La Loire et la Seine se jettent dans l’océan Atlantique, sans rencontrer d’obstacles majeurs. L’Oder et la Vistule rejoignent la mer Baltique.

Deux particularités doivent être notées : d’une part, le petit nombre de réseaux hydrographiques dépendant de la Méditerranée, qui reçoit seulement trois fleuves importants : l’Èbre en Espagne, le Rhône en France et le Pô en Italie, et encore ce dernier est-il tributaire d’une mer « annexe » de la Méditerranée, l’Adriatique ; d’autre part, l’importance des estuaires qui a conféré à certains fleuves, comme la Tamise et l’Escaut, un rôle sans commune mesure avec leur longueur. Ce réseau hydrographique naturel se double d’un maillage de canaux qui relie les réseaux hydrographiques entre eux (par exemple le canal Rhin-Rhône et le canal Rhin-Main-Danube).

Les lacs européens

L’Europe ne possède pas de très grands lacs, comparables à ceux d’Asie, d’Amérique du Nord ou d’Afrique. Les plans d’eau, pour la plupart, se situent dans les Alpes, en Suisse (lac Léman), en Italie (lacs de Garde, de Côme et Majeur) et en Autriche (lac de Constance), et dans des régions de pénéplaines, comme la Suède méridionale (lacs Vänern et Vättern), la Pologne (lacs de la Mazurie) et la Finlande. Le plus grand plan d’eau européen est le lac Ladoga (17 700 km2), dans le nord-ouest de la Russie.

Lacs européens

Lac d'Europe
Lac d'Europe - Photo E. Buchot

Les fleuves d'Europe

Fleuve de la Seine à Paris
La Seine - Photo E. Buchot

Les ressources minérales


Aujourd’hui, le minerai de fer européen est surtout exploité dans les mines de Kiruna, dans le nord de la Suède, en Lorraine et en Ukraine. À quelques exceptions près, les deux grandes zones de production de pétrole et de gaz naturel sont la Russie et la mer du Nord, pour laquelle la Grande-Bretagne, les Pays-Bas, l’Allemagne et la Norvège possèdent la majorité des droits d’exploitation. Les autres ressources minérales en Europe sont le cuivre, le plomb, l’étain, la bauxite, le manganèse, le nickel, l’or, l’argent, la potasse, l’argile, le gypse et le sel. © Emmanuel Buchot. Sources utilisées Encarta et Wikipedia.

Photos des pays d'Europe à visiter

Voyage photos en Turquie

La Turquie

Photos de l'Autriche

L'Autriche

Voyage en Pologne

Photos Pologne

Voyage en République Tchèque

Photos Tchèquie

Voyage en Hongrie

Voyage en Hongrie

Photos de l'Espagne

Photos Espagne

Voyage en Ecosse

Voyage en Ecosse

Partir en Croatie

Croatie

Photos Allemagne

Allemagne

Photos Portugal

Portugal