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Histoire de la Grèce - La Grèce archaique


Clisthenes
Clisthenes

Au 8ème siècle avant JC, la Grèce a commencé à émerger de l'âge des ténèbres qui a suivi la chute de la civilisation mycénienne. L'alphabétisation avait été perdue et l'alphabet mycénien oublié, mais les Grecs adoptèrent l'alphabet phénicien, le modifiant pour créer l'alphabet grec. La première preuve de l'écriture grecque vient des graffitis sur la poterie grecque du milieu du 8ème siècle. La Grèce était divisée en plusieurs petites communautés autonomes, un modèle largement dicté par la géographie grecque: chaque île, vallée et plaine est coupée de ses voisins par la mer ou les chaînes de montagnes.

La guerre Lelantine


La guerre Lelantine (vers 710 - environ 650 avant JC) est la première guerre documentée de la période grecque antique. La guerre eu lieu entre les poleis (cités-états) de Chalcis et d'Eretria au-dessus de la plaine fertile Lelantine d'Eubée. Les deux villes semblent avoir subi un déclin à la suite de la longue guerre, bien que Chalcis ait été le vainqueur.

Une classe marchande est née dans la première moitié du 7ème siècle avant JC, montrée par l'introduction de la monnaie dans environ 680 av JC. Cela semble avoir introduit des tensions dans de nombreuses villes-états. Les régimes aristocratiques qui régissaient généralement les poleis étaient menacés par la nouvelle richesse des marchands, qui à leur tour désiraient le pouvoir politique. À partir de 650 av. J.-C., les aristocraties devaient se battre pour ne pas être renversées et remplacées par des tyrans populistes. Ce mot dérive du tyrannos τύραννος grec non-péjoratif, signifiant «dirigeant illégitime», et était applicable aux chefs bons et mauvais aussi bien.

Des conflits internes


Une population croissante et une pénurie de terres semblent également avoir créé des conflits internes entre les pauvres et les riches dans de nombreuses cités-états. A Sparte, les guerres messéniennes aboutirent à la conquête de la Messénie et à l'occupation des Messéniens, à partir de la seconde moitié du VIIIe siècle av. J.-C., un acte sans précédent dans la Grèce antique. Cette pratique a permis une révolution sociale. La population envahie, désormais connue sous le nom d'hilotes, cultivait et travaillait pour Sparte, tandis que chaque citoyen masculin spartiate devenait un soldat de l'armée spartiate dans un état militarisé en permanence. Même l'élite était obligée de vivre et de s'entraîner comme des soldats; cette communauté de citoyens riches et pauvres a servi à désamorcer le conflit social. Ces réformes, attribuées à Lycurgue de Sparte, étaient probablement achevées vers 650 av.

Athènes dans la période archaique


Athènes a subi une crise agraire et foncière à la fin du 7ème siècle avant JC, ce qui a encore provoqué des troubles civils. L'Archon (le magistrat en chef) Draco a fait des réformes sévères au code de la loi en 621 BC (donc "draconien"), mais ceux-ci n'ont pas réussi à réprimer le conflit. Finalement, les réformes modérées de Solon (594 av. J.-C.), améliorant le sort des pauvres mais ancrant fermement l'aristocratie au pouvoir, donnèrent à Athènes une certaine stabilité.

Au VIe siècle av. J.-C., plusieurs villes étaient devenues dominantes dans le monde grec : Athènes, Sparte, Corinthe et Thèbes. Chacune d'elles avait sous son contrôle les zones rurales environnantes et les petites villes, et Athènes et Corinthe étaient également devenues des puissances maritimes et commerciales importantes.

La Grèce et Athènes du 8ème au 3ème siècle avant JC


L'accroissement rapide de la population aux VIIIe et VIIe siècles av. J.-C. a entraîné l'émigration de nombreux Grecs pour former des colonies en Grande-Grèce (Italie du Sud et Sicile), en Asie Mineure et plus loin. L'émigration cessa effectivement au VIe siècle av. J.-C., époque à laquelle le monde grec avait, culturellement et linguistiquement, pris beaucoup plus de place que la Grèce actuelle. Les colonies grecques n'étaient pas contrôlées politiquement par leurs villes fondatrices, bien qu'elles conservent souvent des liens religieux et commerciaux avec elles.

Le processus d'émigration a également déterminé une longue série de conflits entre les villes grecques de Sicile, en particulier Syracuse, et les Carthaginois. Ces conflits ont duré de 600 av. J.-C. à 265 av. J.-C. lorsque la République romaine a conclu une alliance avec les Mamertins pour repousser les hostilités du nouveau tyran de Syracuse, Hiero II, puis des Carthaginois. De cette façon, Rome devint la nouvelle puissance dominante contre la puissance déclinante des villes grecques siciliennes et la suprématie carthaginoise dans la région. Un an plus tard, la première guerre punique a éclaté.

Dans cette période, il y avait un développement économique énorme en Grèce, et aussi dans ses colonies d'outre-mer qui ont connu une croissance dans le commerce et la fabrication. Il y a eu une grande amélioration du niveau de vie de la population. Certaines études estiment que la taille moyenne du ménage grec, entre 800 av. J.-C. et 300 avant J.-C., a augmenté cinq fois, ce qui indique une forte augmentation du revenu moyen de la population.

Dans la seconde moitié du 6ème siècle avant JC, Athènes tomba sous la tyrannie de Peisistratos puis de ses fils Hippias et Hipparchos. Cependant, en 510 av. J.-C., à l'instigation de l'aristocrate athénienne Clisthène, le roi spartiate Cléomène Ier aida les Athéniens à renverser la tyrannie. Par la suite, Sparte et Athènes se sont rapidement tournées l'une contre l'autre. Désireux d'empêcher Athènes de devenir une marionnette de Sparte, Clisthène répond en proposant à ses concitoyens qu'Athènes fasse une révolution: que tous les citoyens partagent le pouvoir politique, quel que soit son statut: qu'Athènes devienne une «démocratie». Les Athéniens furent si enthousiastes à l'idée que, ayant renversé les Isagoras et mis en œuvre les réformes de Clisthène, ils purent facilement repousser une invasion à trois pointes menée par les Spartiates et visant à restaurer les Isagoras [16]. L'avènement de la démocratie a guéri de nombreux maux d'Athènes et a conduit à un «âge d'or» pour les Athéniens. © Emmanuel BUCHOT. Sources utlisées Encarta et Wikipedia

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